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Equipos de Protección Individual frente a Riesgos derivados de la electricidad: Normativa aplicable

El presente artículo pretende dar una visión general (no exhaustiva) de la normativa aplicable a los Equipos de Protección Individual (EPI) que ofrecen protección frente a los riesgos eléctricos (choque eléctrico) y riesgos derivados de la electricidad (acumulación de cargas electrostáticas, efectos de un arco eléctrico). También es nuestra intención clarificar algunos aspectos en los que, según la experiencia de estos últimos años, no parecen estar totalmente claros para los usuarios de los EPI.

Protección de la cabeza

 

Norma

Título

Comentarios

Protección de la cabeza

UNE-EN 443:1998

Cascos para bomberos

El casco ofrece protección al usuario frente a contactos accidentales de baja duración con elementos conductores con un voltaje de hasta 440 V. Opcionalmente se puede ensayar el casco para determinar su aislamiento en mojado

UNE-EN 397:1995

Cascos de protección para la industria

Existe una característica OPCIONAL que protege al usuario frente a contactos accidentales de baja duración con elementos conductores con un voltaje de hasta 440 V.

UNE-EN 812:1998

Cascos contra golpes para la industria

Existe una OPCIONAL que protege al usuario frente a contactos accidentales de baja duración con elementos conductores con un voltaje de hasta 440 V.

UNE-EN 14052:2006

Cascos de altas prestaciones para la industria

Existe una OPCIONAL que protege al usuario frente a contactos accidentales de baja duración con elementos conductores con un voltaje de hasta 440 V.

UNE-EN 50365:2003

Cascos eléctricamente aislantes para utilización en instalaciones de baja tensión

Para uso en instalaciones con tensiones de hasta 1 kV en corriente alterna (c.a.) o 1, 5 kV en corriente continua (c.c.)

Tabla 1: Normativa aplicable a EPI que ofrecen protección en la cabeza frente a riesgos eléctricos

Aunque el principal cometido de los cascos es la protección de la cabeza frente a impactos, todos los tipos incorporan algún requisito, ya sea obligatorio u opcional, que ofrece protección frente a riesgos eléctricos.

l        Los cascos cubiertos bajo las normas UNE-EN 397, UNE-EN 812 y UNE-EN 14052,  pueden incorporar un requisito adicional que ofrece protección frente a un contacto ocasional y de corta duración con elementos con una tensión de hasta 440 V. Esta tensión ha de aparecer marcada en los cascos que declaren cumplimiento con esta característica adicional.

l        Los cascos para bomberos según la UNE-EN 443:1998 también ofrecen protección frente a contactos ocasionales y de corta duración con elementos conductores en tensión hasta 440 V, pero en este caso el requisito es obligatorio para todos los cascos certificados según esta norma.

l        Por último, los cascos aislantes de la electricidad para su uso en instalaciones de baja tensión están pensados para ser usados en trabajos en instalaciones con una tensión de hasta 1000 V en c.a. o 1500 V en c.c. La clase eléctrica de este tipo de cascos es única, la clase 0. Además, los cascos aislantes de la electricidad han de cumplir los requisitos de la norma EN 397 o de la EN 443. En el marcado de los cascos según UNE-EN 50365:2003 ha de indicarse la clase eléctrica correspondiente además del doble triángulo que se representa en la Figura 1.

Figura 1


Protección facial y ocular

 

Norma

Título

Comentarios

Protección de cara y ojos

UNE-EN 166:2002

Protección individual de los ojos. Requisitos

La protección contra arco eléctrico de cortocircuito es un requisito particular contemplado en la norma EN 166:2002. Los únicos protectores oculares aplicables a este tipo de protección son las pantallas faciales.

Tabla 2: Normativa aplicable a EPI que ofrecen protección en ojos y cara frente a riesgos derivados de la electricidad

Los únicos protectores que ofrecen protección frente a un riesgo derivado de la electricidad son las pantallas faciales certificadas según la UNE-EN 166:2002 y que incorporan el requisito de protección contra el arco eléctrico de cortocircuito. Los oculares de estas pantallas faciales han de tener una clase ocular de 2-1,2 o 3-1,2. El número 8 es el símbolo de marcado que indica la solidez frente al arco eléctrico de cortocircuito.

Vestuario de protección

 

Norma

Título

Comentarios

Vestuario de protección

EN  1149-5:20081

Ropa de protección. Propiedades electrostáticas. Parte 1: Resistividad superficial (requisitos y métodos de ensayo)

Esta norma especifica los requisitos electrostáticos y de diseño para la ropa diseñada para evitar la formación de chispas que puedan provocar un incendio. No es aplicable frente a tensiones eléctricas

UNE-EN 50286:2000

Ropa aislante de protección para trabajos en instalaciones de baja tensión

La ropa aislante de la electricidad está destinada a ser usada por personal cualificado que trabaje sobre o en la proximidad de partes en tensión en instalaciones de baja tensión a una tensión nominal de hasta 500 V en c.a. o 750 V en c.c.

UNE-EN 60985:2005

Trabajos en tensión. Ropa conductora para trabajos en tensión hasta 800 kV de tensión nominal en c.a. y  ±600 kV en c.c.

Ropa para ser usada por personas cualificadas para la realización de trabajos en tensión para tensiones hasta 800 kV en c.a. y ±600 kV en c.c.

Tabla 3: Normativa aplicable a vestuario de protección que ofrece protección frente a riesgos derivados de la electricidad

1Aún no está disponible a versión española

En la Tabla 3 se recogen tres normas aplicables a tres tipos de prendas: prendas antiestáticas (EN 1149-5:2008) cuya finalidad es evitar la acumulación de cargas electrostáticas que puedan ocasionar incendios o explosiones; prendas aislantes (UNE-EN 50286:2000) para uso en instalaciones de baja tensión y ropa conductora (UNE-EN 60985:2005) para uso en trabajos con tensiones de hasta 800 kV en c.a.

Falta en esta tabla hacer una mención a las prendas de protección frente a los efectos producidos por la exposición a la exposición de un arco eléctrico. Este tipo de EPI no ofrece protección frente a la componente eléctrica del arco eléctrico en sí, sino frente a las altas temperaturas que dicho fenómeno lleva asociadas y que pueden provocar quemaduras de diversa consideración.

En lo referente a la normativa relativa a estos EPI, actualmente está en fase de desarrollo por parte del Comité Europeo para la Normalización Electrotécnica (CENELEC) la prEN 61482-2:2007 – Trabajos en tensión – Ropa de protección contra los riesgos térmicos de un arco eléctrico – Parte 2: Requisitos. Hasta que esta norma, que especifica los requisitos que ha de cumplir la ropa destinada a proteger contra los riesgos térmicos derivados de un arco eléctrico, entre en vigor se evalúan las prestaciones de la prenda frente al calor según la norma UNE-EN 531:1996 - Ropa de protección para trabajadores industriales expuestos al calor excluyendo ropas de bomberos y de soldadores).

Por último, cabe señalar que acaba de ser publicada la UNE-EN 61482-1-2:2008 – Trabajos en tensión – Ropa de protección contra los peligros térmicos de un arco eléctrico. Parte 1-2: Métodos de ensayo. Método 2: Determinación de la clase de protección contra el arco de los materiales y la ropa por medio de un arco dirigido y constreñido (caja de ensayo). Esta norma contiene un método de ensayo para evaluar el comportamiento de los materiales de la prenda frente a la exposición de un arco eléctrico y sustituirá  (antes del 01-03-2010) a la norma UNE-CLC/TS 50354:2004 – Métodos de ensayo de arco eléctrico para los materiales y prendas de vestir utilizados por los trabajadores con riesgo de exposición a un arco eléctrico, que es el método de ensayo que se ha venido utilizando para ensayar este tipo de EPI.

Protección en manos y brazos

 

Norma

Título

Comentarios

Protección de manos y brazos

UNE-EN 60903:2005

Guantes y manoplas de material aislante para trabajos eléctricos

Norma en la que se describen los requisitos y métodos de ensayo para guantes aislantes que ofrecen protección eléctrica. En función de las tensiones a las que se someten los guantes durante los ensayos, se describen seis clases de guantes.

En la UNE-EN 60903:2005, se da una recomendación para la tensión máxima de utilización de los guantes en función de su clase.

Clase

Tensión alterna eficaz (V)

Tensión continua2 (V)

00

500

750

0

1000

1500

1

7500

11250

2

17000

25500

3

26500

39750

4

36000

54000

UNE-EN 60984:1995

Manguitos de material aislante para trabajos en tensión

Manguitos aislantes que proporcionan protección frente a contactos accidentales contra elementos en tensión.

Tabla 4: Normativa aplicable a EPI que ofrecen protección en manos y brazos frente a riesgos eléctricos

2Se debe prestar atención especial en el uso de guantes de plástico y elastómero en corriente continua ya que en el momento actual hay falta de información.

En protección de manos y brazos nos encontramos por un lado con los guantes y manoplas aislantes, según norma UNE-EN 60903:2005 y por otro con los manguitos de material aislante para trabajos en tensión según UNE-EN 60984:1995.

En el caso de los guantes y manoplas aislantes, en la Tabla 4 vemos que existen seis clases eléctricas diferentes que se diferencian por factores como la longitud y espesor del guante (aumentando estos factores conforme aumenta la clase del guante), tensión de prueba y tensión soportada frente a las que son ensayados (aumentando también estos factores conforme mayor es la clase eléctrica) y tensiones máximas recomendadas de utilización.

Los guantes aislantes pueden incorporar propiedades especiales tales como resistencia al ácido (categoría designada por la letra A), al aceite (designada con la letra H), al ozono (designada con la letra Z), resistencia al ácido, aceite y al ozono (designada con la letra R) y resistencia a las muy bajas temperaturas (designada con la letra C).

Los manguitos aislantes tienen una clasificación similar a la de los guantes aislantes. No obstante, las recomendaciones que se dan en la norma para las tensiones máximas de utilización son algo diferentes a las definidas para los guantes aislantes y no se indicarán aquí ya que su exposición adecuada sería demasiado extensa.

Tanto para los guantes como para los manguitos en el marcado ha de aparecer la clase eléctrica del EPI junto con el doble triángulo representado en la Figura 1.

Calzado de uso laboral

 

Norma

Título

Comentarios

Calzado de uso laboral

UNE-EN ISO 20345/6/7:2005

Calzado de seguridad/Calzado de protección/Calzado de trabajo – Calzado conductor

El calzado de seguridad, de protección y de trabajo puede ser calzado conductor. Se usa cuando es necesario minimizar el riesgo de acumulación de cargas electrostáticas mediante la disipación de las mismas en el menor tiempo posible. El calzado conductor no ofrece protección contra una descarga eléctrica, por lo que este riesgo ha de ser totalmente eliminado.

UNE-EN ISO 20345/6/7:2005

Calzado de seguridad/Calzado de protección/Calzado de trabajo – Calzado antiestático

Un calzado antiestático puede ser un calzado de seguridad, de protección y de trabajo. El calzado antiestático se usa cuando es necesaria la disipación de cargas electrostáticas cuando el riesgo de una descarga eléctrica no ha sido completamente eliminado. El calzado antiestático ha de tener un valor de resistencia eléctrica mínimo para proporcionar una cierta protección contra choques eléctricos o ignición, en caso de defecto de algún aparato eléctrico durante su funcionamiento hasta voltajes de 250 V.

UNE-EN ISO 20345/6/7:2005

Calzado de seguridad/Calzado de protección/Calzado de trabajo – Calzado aislante

El calzado aislante de la electricidad puede ser de seguridad, de protección y de trabajo. Se usa en trabajos o en la proximidad de partes en tensión en instalaciones cuya tensión nominal sea igual o inferior a 1000 V en corriente alterna. Se distinguen dos clases:

Clase eléctrica 00: para uso en instalaciones de hasta 500 V en c.a., o 750 en c.c.

Clase eléctrica 0: para uso en instalaciones de hasta 1000V en c.a. O 1500 V en c.c.

UNE-EN 15090:2007

Calzado para bomberos

El calzado para bomberos ha de incorporar, necesariamente una de estas tres propiedades eléctricas: calzado eléctricamente aislante (en los términos definidos más arriba), calzado antiestático (en los términos descritos en esta tabla) o calzado de alta resistencia eléctrica.

Tabla 5: Normativa aplicable a calzado de uso laboral que ofrece protección frente a riesgos derivados de la electricidad

Según la información presentada en la Tabla 5 podemos ver que los tres tipos de calzado de uso laboral que se encuentran definidos por su correspondientes normas, es decir: Calzado de seguridad (UNE-EN ISO 20345:2005), Calzado de protección (UNE-EN ISO 20346:2005) y Calzado de trabajo (UNE-EN ISO 20347:2005) pueden incorporar alguna propiedad eléctrica.

l        Calzado conductor: El calzado conductor se caracteriza por tener un valor de resistencia eléctrica lo suficientemente bajo (R< 100 kΩ) para permitir la rápida disipación de las cargas electrostáticas, minimizando así la posibilidad de que se produzcan acumulaciones de carga electrostática en el usuario que puedan dar lugar a chispas, que podrían llevar a ocasionar explosiones, incendios, daños en material electrónico, etc. Debido a su bajo valor de resistencia eléctrica, el uso de calzado conductor ha de hacerse únicamente cuando se ha eliminado por completo la posibilidad de entrar en contacto con algún elemento en tensión. En el marcado del calzado, esta propiedad adicional del calzado de uso laboral se designa mediante la letra-código C.

l        Calzado antiestático: El calzado antiestático tiene una resistencia eléctrica algo superior a la del calzado conductor (100 kΩ < R 1000 kΩ). Esta resistencia permite la disipación de cargas electrostáticas, reduciendo así el riesgo de generación de chispas, a la vez que ofrece cierta protección contra choques eléctricos peligrosos en caso de defecto de algún aparato eléctrico durante su funcionamiento hasta voltajes de 250 V. No obstante, los usuarios de este tipo de calzado han de tomar precauciones adicionales ya que, bajo ciertas condiciones, el calzado podría ofrecer una protección inadecuada. El marcado que designa al calzado antiestático es la letra-código A, aunque el calzado de seguridad categoría S1, el calzado de protección categoría P1 y el calzado de trabajo O1 cumplen con los requisitos preceptivos para el calzado antiestático.

l        Calzado aislante: El calzado aislante de la electricidad está previsto para su uso en trabajos eléctricos en baja tensión. Se distinguen dos clases eléctricas dentro de este tipo de calzado: la Clase 00 para trabajos en instalaciones de hasta 500 V (c.a.) y la Clase 0 para trabajos en instalaciones de hasta 1000 V (c.a.). El calzado aislante de la electricidad ha de superar los ensayos que se definen en la norma UNE-EN 50321:2000 -Calzado aislante de la electricidad en instalaciones de baja tensión, en los cuales se especifican las tensiones y los métodos de ensayo a los que ha de someterse el calzado según su clase eléctrica. Según lo establecido en las normas UNE-EN 20345, 20346 y 20347:2005 el calzado aislante sólo puede ser de Clasificación II, es decir, sólo puede ser calzado todo-caucho o todo-polimérico. El marcado que identifica al calzado aislante es la letra código I, además del pictograma para equipos en tensión representado en la figura 1.

l        Calzado de alta resistencia eléctrica: El calzado de alta resistencia eléctrica es una propiedad eléctrica exclusiva del calzado para bomberos certificado según norma UNE-EN 15090:2007. El calzado para bomberos que alegue cumplimiento con esta propiedad eléctrica ha de tener una resistencia superior a 1000 MΩ

Conclusiones

En este artículo hemos tratado acerca de la normativa relativa a los EPI que protegen frente a riesgos derivados de la electricidad. Dentro de estos riesgos hemos visto tanto aquellos que se derivan de la exposición directa a la corriente eléctrica, como los que están asociados a la acumulación de carga electrostática  y los riesgos térmicos asociados a las altas temperaturas que se originan como consecuencia de un arco eléctrico.

No obstante, es fundamental tener una idea muy clara de el tipo de riesgo derivado de la electricidad al que nos estamos enfrentado para poder seleccionar el EPI más adecuado. De este modo, ha de quedar perfectamente claro que en el caso de la ropa de protección frente al arco eléctrico, por ejemplo, la protección que este tipo de ropa proporciona es frente a los riesgos térmicos derivados de las altas temperaturas que un fenómeno de estas características supone y en ningún caso ofrece protección frente a la componente eléctrica del arco. En esta línea, también ha de quedar claro, por poner otro ejemplo, que la función principal del calzado antiestático (UNE-EN 20345, 20346, 20347) es la disipación de cargas electrostáticas para evitar la generación de chispas que pudieran dar lugar a incendios o explosiones en atmósferas potencialmente explosivas, cuando el riesgo de entrar en contacto con un elemento en tensión no ha sido completamente eliminado y que la protección frente al choque eléctrico que proporciona un calzado antiestático está limitada a contactos accidentales en caso de defecto de algún aparato eléctrico durante su funcionamiento hasta voltajes de 250 V y que para trabajos en tensión han de considerarse otros EPI adecuados para la naturaleza del trabajo que se esté llevando a cabo.

En esta sección del artículo, en la que queremos clarificar algunas dudas acerca de los EPI destinados a proteger contra los riesgos derivados de la electricidad hemos de hacer referencia a una serie de equipos que están marcados con la marca ESD. Los equipos ESD, abarcan desde vestuario hasta calzado pasando por guantes. La normativa ESD es un reglamento que se desarrolló en la industria electrónica pensando en la protección de los equipos electrónicos. Los equipos ESD se caracterizan por tener un valor de resistencia eléctrica lo suficientemente bajo como para ser capaces de disipar cargas electrostáticas y están pensados para que la acumulación de cargas electrostáticas no dañe equipos electrónicos sensibles que pudieran averiarse al recibir una descarga electrostática. Los equipos de protección individual, certificados convenientemente conforme con normas armonizadas y que cumplen con los requisitos esenciales de seguridad e higiene que marca la Directiva 89/686/CEE, están pensados para proteger a las personas.

Si atendemos a la capacidad de estos equipos de disipar cargas electrostáticas, nos encontramos que esta capacidad es comparable a la de los EPI antiestáticos (por poner un ejemplo, un calzado ESD ha de tener una resistencia máxima inferior a 40 MΩ (aproximadamente), el calzado antiestático ha de tener una resistencia eléctrica de entre 100 kΩ y 1000 MΩ). No obstante, no hemos de olvidar que los equipos ESD están pensados para no dañar componentes electrónicos, mientras que la filosofía de un EPI antiestático es la de evitar una acumulación de electricidad estática que pudiese originar una chispa y que ésta a su vez desencadenase una explosión o un incendio.

Los equipos de protección individual antiestáticos, además de cumplir los requisitos eléctricos correspondientes, han de cumplir con los requisitos esenciales de seguridad e higiene que vienen definidos en la Directiva europea 89/686/CEE. Estos requisitos están pensados para que los equipos de protección individual, protejan efectivamente al usuario del riesgo para el que el EPI ha sido diseñado para proteger. Por poner un ejemplo, un calzado antiestático (normas UNE-EN 20345,20346, 20347,...), además de tener un valor de resistencia eléctrica que permita la disipación de cargas ha de superar unos requisitos como el de resistencia al deslizamiento o como la ausencia de cromo en su composición.

Estos ejemplos son reflejo de la atención que se debe prestar a la adecuada selección de un EPI destinado a proteger de los riesgos derivados de la electricidad, que como hemos visto presentan gran variedad de facetas. Una selección inadecuada puede tener como consecuencia una lesión grave o incluso la muerte de una persona, por lo que el asesoramiento previo por parte de personal cualificado se hace indispensable.

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